De Tour de Belgique vernieuwt

 

De "Tour de Belgique", georganiseerd tussen 1948 en 1974, was één van de belangrijkste wegwedstrijden van België. In 2012 blies DG Sport de wedstrijd nieuw leven in, waarbij het evenement de drie belangrijkste aspecten bleef respecteren: uithouding, regelmaat en snelheid.

Sinds 2012 groeide het evenement gestaag en wist het meer en meer deelnemers en toeschouwers te overtuigen. De nieuwigheid dit jaar draait rond de datum van de wedstrijd: die werd traditioneel in november georganiseerd, maar verhuist nu naar mei 2019. In die periode van het jaar zijn de dagen langer en de weersomstandigheden milder. Om maar te zeggen dat de gezelligheid opnieuw hoog in het vaandel zal worden gevoerd. 

Het parcours – dat voortaan door de heel ervaren Alain Lopes wordt uitgetekend, met Georges van Oosten als wedstrijdleider – is volledig onuitgegeven. De Tour de Belgique wordt afgewerkt van vrijdag 24 tot zondag 26 mei en loopt langs wegen in het noorden, het midden en het zuiden van het land.

“In België is het onmogelijk om een ‘hardcore’-parcours uit te stippelen. Dat zou ook niet bij onze filosofie passen. We willen een ‘softer’ evenement organiseren, waar iedereen plezier kan aan beleven. Maar wees gerust, de besten zullen nog steeds vooraan zitten. Door de deelname te beperken tot wagens van voor 1973, leggen we ook meer de nadruk op originelere en meer ‘klassieke’ wagens, auto's die ook aan de oorspronkelijke versie van de Tour de Belgique hebben deelgenomen. Met gemiddelde snelheden aangepast aan de cilinderinhoud van de auto’s krijgt iedereen zijn kans.”

U heeft het goed gelezen, het accent valt op het ‘historic’ aspect, en ook dat is nieuw. De editie 2019 is voorbehouden aan wagens van voor 1973, die dan weer op basis van hun cilinderinhoud zullen worden onderverdeeld.

“We wilden vertrekken van een schone lei”, stelt Christian Jupsin, CEO van DG Sport. “Nog gezelliger, een terugkeer naar de échte regularity (50 km/u), meer oudere wagens en een parcours dat het label 'Tour de Belgique' alle eer aandoet, want we doen het hele land aan... verdeeld over twee jaar. De editie 2019 vormt het eerste hoofdstuk van dit avontuur.”

Afspraak volgende lente, om nieuwe – en allicht ook nettere – wegen te ontdekken, nieuwe steden te leren kennen en zonder twijfel de gezelligheid die elke regularity-wedstrijd zou moeten typeren terug te vinden.